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「服务器风云」小型机还有的玩吗?服务器行业为啥毛利率低?(普通服务器和小型机的区别)

「服务器风云」小型机还有的玩吗?服务器行业为啥毛利率低?(普通服务器和小型机的区别)

① 小型机的反击

「服务器风云」小型机还有的玩吗?服务器行业为啥毛利率低?(普通服务器和小型机的区别)

在上一篇文章中我们说到,因为云计算数据中心的大量兴建,吸收了小型机优势的天选之子X86,以势不可挡之势大量挤压着小型机原本就不多的生存空间。而原本的蓝色巨人当然不会坐以待毙,针对小型机业务,它采取了两种措施进行反击。第一,学习X86的优点,从敌人身上取长补短。原本的IBM Power架构是scale-up(纵向扩展)的,使用AIX UNIX操作系统;但现在它发展了scale-out(横向扩展)架构,使用Linux操作系统,既可以作为小型机,也可以发展为通用服务器,潜力不输于X86。第二,成立Openpower联盟,将原本封闭的小型机体系对外开放,弥补小型机最为致命的短板。2013年8月,IBM联合Google、NVIDIA等成立了Openpower联盟。这个联盟的意义在于,IBM将原本独占的power技术都给了它的合作伙伴,让大家一起在power技术的基础上形成新的生态产业链。

Openpower联盟因为NVIDIA英伟达的加入,在人工智能领域的表现要好于X86。英伟达最新Tesla p100 GPU和NVLink的合作新款 IBM Power服务器,让GPU不再是CPU的一个协处理器,而是可以被看成一个统一的异构计算的整体,从而实现智能计算性能的最大化。2017年8月,IBM Power系统使用750万张图像训练神经网络时,最新图像识别准确率达到33.8%,仅花了7个小时。而微软之前的记录是10天达到29.8%准确率,被秒杀。除了这两点反击,小型机在关键业务上的地位暂时还是无可动摇的。一方面因为RAS特性和CAP数据一致性依旧好于X86集群;另一方面因为,金融/政府/电信/能源这些行业都是事关国计民生的行业,合规和重要性都异乎寻常,没有本质性替代技术来临之前,不会轻易替换已经验证多年的架构。就算是替换,也是从边缘地带开始做试验。② 服务器行业的窘境

不但IBM的小型机遇到了麻烦,事实上,包括X86在内整个服务器行业的现状都不算太好。它面临着上游和下游集中度过高,从而生存空间缩小的窘境。服务器的上游是芯片,主要是处理器芯片CPU、GPU和存储芯片。芯片行业经过漫长时间的角逐,王位早早地被几家巨头坐稳。换句话说,芯片行业的垄断程度非常高,议价权极大。比方说CPU芯片也就Intel活的最滋润,占据了97%左右的市场,剩下的一点点汤由AMD和其他小虾米瓜分。GPU基本也是英伟达占大头,AMD和其他小虾米瓜分残汤。存储芯片则被日韩美的寡头们占据。雪上加霜的是,随着芯片行业的发展,越来越多原本应该由服务器厂商添加的附加功能(比方说主板优化、I/O加速等),被芯片厂商直接模块化地集成到了芯片上。芯片的功能越来越强大,服务器厂商的附加价值显著下降。服务器的下游是政企。但因为云计算的兴起,导致互联网巨头疯狂购买服务器建造新型数据中心。在服务器厂商的客户中,互联网客户比例大幅上升。这一方面带来了大量订单,另一方面因为客户集中度上升,服务器市场变成了批发市场,毛利率也下降了。这还不是最糟糕的,糟糕的是,服务器的中游,也就是服务器行业本身,它的竞争也加大了。因为服务器订单主要是X86服务器,而X86这种中低端服务器的进入门槛很低。它的零部件、软件都已经高度标准化和开放化,新入行的人只要拿到授权跟着指导走就可以干好。所以,连华为这个做手机的都可以大举进军服务器了。竞争加大的后果是什么?那就是品牌服务器厂商和不配拥有自己姓名的“ODM”白牌厂商,又站在了同一条起跑线上= =。白牌服务器厂商是啥?比方说苹果手机吧,它在中国的厂子生产出来,然后贴上苹果的牌子卖给你。但如果不准贴“苹果”这个牌子,尽管手机还是那个手机,价格腰斩都不止。白牌厂商就是那个负责生产,但是不能贴自己名字的厂商啦。那为啥还要买品牌货呢?主要还是因为品牌厂商可以提供比较完善的售后。但问题来了,现在X86客户都主要是互联网巨头,它们自己就有很强的技术实力,根本不需要品牌服务器厂商提供神马售后咨询。BAT更愿意甩开品牌厂商,去找便宜的白牌货,售后维修你不用管,老子自己懂。所以说起来,在这个角度上,互联网客户的变多,对于中科曙光和浪潮信息这种品牌服务器厂商其实算不上是好消息。再来闲插一句,说到X86服务器的开放化,类似于刚才说的Openpower,这里有个OCP(开源硬件行动),是Facebook在2011年4月就发起的。通过拉更多人上船一起赚钱,扩大了X86的影响力。所谓人多力量大是也。

小型机短时间内不会被X86完全取代,而且它也在努力从敌人身上吸取优点壮大自己。

服务器行业因为上下游集中度的提高,以及中游进入门槛的下降,进入了新一轮洗牌,短期内毛利率低的特点不会好转。

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